Lijiang : la Vieille Ville Naxi et la Randonnée des Gorges du Saut du Tigre

Lijiang : la Vieille Ville Naxi Classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO

 Lijiang, du 15 au 20 Septembre 2011

En partant de Chengdu dans un confortable bus-couchette, nous nous attendions à un long trajet… ce fut finalement un TRÈS long et périlleux voyage! La majorité de la route séparant Lijiang et Chengdu est une « piste » de montagne (pas de bitume, mais du béton recouvre la route, quand il n’est pas désagrégé par le passage incessant d’innombrables camions) franchissant des cols à plus de 2000m d’altitude. Parfois cette route longe un énorme précipice et il nous semble bien que les roues du car sont dans le vide lors de croisements un peu limites ! Nous resterons même bloqués plus d’une heure dans un col car un camion avait perdu la quasi-totalité de son chargement sur la chaussée.

Nous arrivons à Lijiang dans l’après-midi et prenons un grand bol d’air dans cette « petite » ville de 300 000 habitants située à 2500m d’altitude, ouf !

Nous décidons, avec nos deux compagnes de route (de choc !) de loger au Mama Naxi’s Guesthouse. Un hôtel familial géré d’une main de fer par Mama , mais très accueillant, agréable, toutes commodités et propre ! (70¥ la chambre avec lits jumeaux, twin)

Nous partons ensuite flâner dans les rues de la vieille ville où nous croisons beaucoup de vieilles dames avec une casquette et un tablier bleu : les vêtements traditionnels Naxi. Le peuple Naxi est l’une des 56 minorités ethniques de Chine et est connu pour avoir une société matriarcale. Les femmes vivent avec leurs frères et n’ont pas de maris « stables ». Nous constatons surtout que ces femmes, même âgées, réalisent beaucoup de tâches ou travaux difficiles généralement réservés aux hommes. La vieille ville de Lijiang, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1997, possède une architecture surprenante, harmonieusement adaptée à la topographie du site et a su conserver un paysage urbain historique authentique.

Dépenses de la journée : repas + logement 116¥/pers +quelques souvenirs…

Le lendemain, nous nous levons tôt et retrouvons Isa et Sarah pour une ballade à vélo dans les environs de Lijiang. Nous partons d’abord en direction du marché de Lijiang. Il est IMMENSE. On y trouve: des légumes, des fruits, des épices, du poisson (découpé sur place, un peu gore), de la viande (même de chien apparemment…), de la charcuterie (dont du jambon cru, spécialité du Yunnan) des ustensiles de cuisines etc… Tout est impeccablement présenté, on a envie de tout acheter, même l’énorme courge de 20kg et chaque stand est sujet à une jolie photo ! Nous ne croisons pas un seul étranger et ne passons pas inaperçus.

 

Ensuite nous continuons notre promenade au nord de Lijiang, où, selon le Lonely Planet, nous devrions trouver un temple tibétain ; échec cuisant ! Nous avons bien demandé notre route à plusieurs reprises, mais nous nous sommes fait balader par les locaux : « par là, à gauche » ;  « de ce côté, à droite » ; « oui, oui, tout droit »… nous ne l’avons jamais trouvé. Nous nous demandons si cela ne vient pas du fait que les chinois, en général, ne veulent pas dire « je ne sais pas » et ainsi « perdre la face », devant les étrangers que nous sommes. Bref, nous roulons dans la campagne, traversons de jolis villages, et nous arrêtons pour manger des shaguo (riz ou nouilles mijotés dans des casseroles en terre).


Près de Lijiang

De retour chez Mama, nous réservons nos billets de train pour Yangshuo (405¥/pers dont une faible commission prise par Mama), notre prochaine étape, et filons préparer nos sacs de randonnée car nous partons le soir même pour Qiaotou point de départ de la randonnée des Gorges du Saut du Tigre. Nous embarquons pour deux heures de minibus avec Claudia (une canadienne) et Pablo (un espagnol) qui feront le trek avec nous et nous renseigneront beaucoup sur les us et coutumes des chinois puisqu’ils connaissent bien le pays. Nous arrivons à la tombée de la nuit à la Jane’s Guesthouse (20¥/pers en dortoir, ambiance tibétaine, nous vous conseillons le thé au beurre de yack…) ; nous faisons connaissance avec nos nouveaux amis de route ; nous profitons pour glaner quelques informations sur le trek aux personnes présentes dans la Guesthouse qui en reviennent ; Claire attrape des puces en câlinant un adorable petit chiot infesté d’insectes en tout genre, bravo ! Le droit d’entrée aux gorges est de 50¥, c’est la seule dépense à prévoir pour ce trek puisque aucun porteur ou guide n’est nécessaire.

Dépenses de la journée : repas + logement +billets de train + droit d’entrée aux gorges 530¥ par personne

La Randonnée des Gorges du Saut du Tigre

La Randonnée, Informations :

Cette randonnée ne présente aucune difficulté particulière. Le point culminant, après avoir franchi les fameux 28 bends (les 28 lacets), est à 2670m. Le dénivelé positif est d’environ 1000m. Des points d’eau et de ravitaillement sont présents tout au long du parcours dans des Guesthouses (G.H). Le parcours est très bien indiqué (à part le début du chemin depuis Jane’ G.H.), les gérants des G.H. flèchent le chemin jusqu’à chez eux, et un plan est disponible chez Jane’s. Le parcours principal entre Jane’s G.H. et Tina’s G.H. peut se faire en un jour, mais deux jour sont conseillés. Nous vous conseillons vivement de vous arrêter à l’Half Way G.H. avec sa terrasse panoramique et sa vue imprenable sur les montagnes ! Le deuxième jour ne requiert qu’une demi-journée de marche ; vous pouvez en profiter pour descendre près de la rivière Yang Zi que vous avez contemplé de haut durant toute la marche. Attention, la descente est très raide et peut se faire par des échelles vertigineuses, pas très stables, installées par les locaux qui vous demanderont 10¥ pour accéder au sentier qu’ils entretiennent. En bas vous trouverez, près de la rivière, le fameux rocher !

La légende dit qu’autrefois un tigre fut pourchassé par un chasseur dans ces gorges. Pour s’en sortir, l’animal dut sauter par-dessus la rivière en sélançant depuis LE rocher…

Réveillés de bonne heure pour profiter au maximum de la journée, nous décampons à 6 après un copieux petit déjeuner et un thé au beurre de yack pour faire le plein d’énergie. La balade est très agréable, le beau temps jouant pour beaucoup, et nous croisons, peu après le départ, un ravitaillement. Nous nous arrêtons déjeuner à la Tea Horse G.H. qui propose même des massages pour les plus fatigués ! Nous continuons notre route et croisons quelques bergers et leurs troupeaux de chèvres. Nous arrivons dans l’après midi à l’Half Way G.H. (25¥/pers en dortoir) et profitons de la terrasse panoramique au soleil couchant : le pied ! Nous prendrons même le diner sur cette terrasse et discuterons avec les nombreux randonneurs de tous horizons (israéliens, anglais, hollandais, chinois etc…)


Des bergers et une terrasse panoramique dans les Gorges du Saut du Tigre

 Dépenses de la journée : repas + logement 110¥ par personne

Étonnement de la journée : une personne nous demande de l’argent pour pouvoir admirer la vue sur les gorges… ?!

Levés de bonne heure pour admirer le lever de soleil derrière les montagnes, nous prenons le petit déjeuner sur la terrasse. Pas de chance, des nuages gâchent la vue. Nous nous mettons donc en route et nous arrivons vers 11h à la Tina’s G.H. Il nous reste suffisamment de temps pour descendre près de la rivière Yang Zi et du fameux rocher d’où le tigre se serait élancé pour échapper au vilain chasseur ! La descente est très raide et se fait par moments grâce à des échelles construites par les habitants du coin. Ils nous font payer 10¥ par personnes pour pouvoir emprunter le sentier. Les remous de la rivière sont impressionnants près du rocher. La remontée par le même chemin ne se fait pas sans mal et nous voyons des chevaux qui descendent chercher les touristes fainéants. Nous prenons un repas bien mérité à la Tina’s G.H. et achetons nos billets retour (50¥/pers) pour Lijiang et la Mama Naxi G.H. Nous retournons manger au marché nocturne de Lijiang : nems, brochettes de viande, galette de nouilles, crêpes… il faudra bien ça pour nous remettre de cette belle balade !


Paysage des Gorges du Saut du Tigre

Dépenses de la journée : repas + logement + transport 200¥ par personne

Aujourd’hui c’est journée repos : flânerie et shopping dans Lijiang pour finir par un succulent et copieux familly diner chez Mama ! Nous partageons ce festin avec 5 israéliens, 2 espagnols et toujours Sarah et Isa. Encore une bonne occasion d’échanger sur nos modes de vie et cultures respectives autour de spécialités locales !

Dépenses de la journée : repas + logement 100¥ par personne

 


Dans les Rues de Lijiang

Au programme de la journée c’est transport et le mot d’ordre : patience ! En effet, pas moins de 28h de transfert entre Lijiang et Yangshuo nous attendent. Un premier train en hard seat de 8h pour aller à Kunming. Puis 3h d’attente pour recharger les batteries et dire au revoir aux filles…snif ! S’ensuivent 18h de train-couchette de Kunming à Guilin. Et pour finir, 2h de bus entre Guilin et Yangshuo. Nous sommes partis à 8h de Lijiang pour n’arriver qu’à 15h le lendemain !

Cela peut paraitre long, mais avouons-le, nous ne nous sommes pas ennuyés une seule seconde. Ces voyages en train sont une bonne occasion (d’essayer) de communiquer avec les autres voyageurs. Et nous avons passé la plupart du temps à nous interroger sur leur comportement : « Mais, qu’est-ce qu’elle fait avec ce machin ? » ; « Il crache où là, à ton avis ? » ; « Mais qu’est-ce qu’ils mangent ? » (NDLR la réponse à celle-là est simple : 1. Des pattes de poulet 2. Des nouilles 3. Des graines de tournesol…) ; « Pourquoi il cri comme ça à 3h du mat’ ? » (NDLR, celle-là aussi est facile : il répond à son téléphone…)


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